二零一八年六月二十四日


洗者若翰的誕生地,按傳統是在耶路撒冷附近的山區,現今稱艾殷卡凌(Ein Kerem),大約在第四世紀已建有聖堂,聖堂地窟有山洞,就是若翰洗者出生之處。 朝聖者在此與若翰的父親匝加利亞一同讚美天主,誦讀或詠唱《匝加利亞讚主曲》(路1:68-79)。聖堂的花園亦以不同語言的《匝加利亞讚主曲》裝飾。充滿聖神的匝加利亞在此曲詠讚天主的眷顧和救贖,亦預言他的兒子若翰為上主預備道路的使命。全文如下:

上主,以色列的天主應受讚美,

因他眷顧救贖了自己的民族,

並在自己的僕人達味家中,為我們興起了大能的救主,

正如他藉歷代諸聖先知的口所說過的,

拯救我們脫離敵人和仇恨我們者的手。

他向我們的祖先施行仁慈,記憶起他自己的神聖盟約,

就是他向我們的祖宗亞巴郎所宣述的誓詞,

恩賜我們從敵人手中被救出以後,無恐無懼,

一生一世在他面前,以聖善和正義事奉他。

至於你,小孩,你要稱為至高者的先知,

因你要走在上主前面,為他預備道路,

為使他的百姓認識救恩,以獲得他們罪惡的寬宥:

這是出於我們天主的慈懷,使旭日由高天向我們照耀,

為光照那坐在黑暗和死影中的人,並引我們的腳步,

走向和平的道路。

相傳是若翰洗者出生的山洞。洞口以拉丁文寫出《匝加利亞讚主曲》的首句。

聖若翰洗者誕生堂外的花園,以不同語言的《匝加利亞讚主曲》裝飾。

~勝文神父~