二零一八年五月二十日


2018年2月11日,教宗方濟各宣佈在教會年曆中新加一個慶節:教會之母。3月8日,教庭聖禮部刊出文件,把聖神降臨節後的星期一,定為「教會之母紀念」,是必行的紀念日,有特別的彌撒讀經和祈禱文。今年5月21日,普世教會將首次慶祝這個紀念。

「瑪利亞教會之母」這稱謂首先由公元第四世紀的聖盎博主教(St. Ambrose) 提出,他認定教會就如聖母瑪利亞般:教會是貞女,她是基督的新娘,基督因愛她而死,她亦因此完全地屬於基督(見弗5:22-27)。教會又是母親,她眾多的子女因著基督連成一個家庭、一個身體(見若19:26-27、羅12:5、格前12:12-27、弗3:6, 5:23、哥1:18,24)。教會亦因基督成為僕人,像聖母瑪利亞般侍主愛人(見路1:38、若2:1-5、宗1:14)。

自梵二大公會議,「瑪利亞教會之母」這稱謂相當常見。教宗真福保祿六世在1964年發表梵二《教會憲章》,當中就有「教會之母」的部分;教宗聖若望保祿二世在1980年把「教會之母」加在聖母德序禱文中;榮休教宗本篤十六世於2002年認定瑪利亞和教會密不可分。

這是來自韓國的教會之母畫像。瑪利亞張開著她的長袍,保護著教會的眾子女,藉著聖神,一起朝拜天主聖三。